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UNIDAD I GENERALIDADES DE LA GEOGRAFIA AGRARIA

GENERALIDADES SOBRE LA GEOGRAFÍA AGRARIA

 

 

INTRODUCCIÓN

 

Como ya es conocido, el ámbito agrícola es realmente amplio y complejo, no solo abarca lo que es la explotación de la tierra para la obtención de productos de ella; también incluye lo que podría llamarse como “explotación de vegetales espontáneos”: estos son los que sin intervención de técnicas de cultivo por parte del hombre, pueden extraerse y satisfacer necesidades básicas como la comida y el vestido. Además, también se incluye la ganadería y esto se debe a que muchas veces la ganadería es quien regula las manifestaciones de las explotaciones agrícolas.

Antes de proceder con el desarrollo de la temática inherente a la geografía agraria que se abordará en esta asignatura, es necesario establecer las generalidades de la misma. Esto con objeto de delimitar su campo de proyección para así enmarcar los contenidos vinculados a ella que serán trabajados.

Esta perspectiva de sus generalidades facilitará la comprensión del alumnado, por lo cual los puntos que se tratarán son:

·         Definición de Geografía agraria

·         Objeto de estudio de la Geografía agraria

·         Definición del paisaje agrario

·         Relación de la geografía agraria con otras ciencias

·         Relación y diferencias entre la Geografía rural, geografía agraria y geografía agrícola

·         Evolución de la agricultura

·         Relaciones de la agricultura con otras actividades económicas y su expresión en el espacio rural urbano

Estos puntos fueron desarrollados mediante la investigación de una bibliografía especializada en el área y algunas consultas en fuentes electrónicas.

 

 

La vida agrícola no se constituye únicamente por el trabajo de la tierra y los productos que de ella se puedan obtener. También abarca, al menos en sus formas más primitivas, la explotación de vegetales espontáneos capaces de satisfacer algunas necesidades humanas como la alimentación y el vestido. La vida agrícola también se encuentra asociada casi siempre a la ganadería. Incluso, con mucha frecuencia ocurre que el cultivo se halla subordinado directamente por la ganadería, y ésta es quien regula sus manifestaciones.

De este modo, el tema de la vida agrícola se caracteriza por su amplitud y complejidad. En este sentido, establecer un concepto estricto de geografía agraria, desligándolo de las demás ramas de la geografía resulta difícil dado que la agricultura no es solo una actividad económica, desde la perspectiva más general  se establece como una forma de vida.

 

CONCEPTO O SIGNIFICADO DE GEOGRAFÍA AGRARIA

 

Se podría definir a la geografía agraria como la ciencia que se encarga del estudio del suelo modificado por la agricultura y todos los procesos vinculados a dichas modificaciones, haciendo especial énfasis en la normativa que rige a estos procesos.

 

Objeto de estudio: El objeto de estudio de la geografía agraria es el paisaje agrario.

Paisaje agrario: Cuando se habla del paisaje agrario, se hace referencia al espacio geográfico intervenido antrópicamente para el desarrollo de las actividades agrícolas y ganaderas. La geografía agraria estudiará:

·                    Estructura: la disposición que adoptan los diferentes elementos integrantes del paisaje

·                    Función: la utilidad de cada estos elementos (función productiva, función social y función ecológica)

·                    Génesis: hace referencia ala historia de ese paisaje, a su origen, a la forma en que fue modelado.

La geografía agraria hará hincapié en “Estudiar la localización de la explotación agraria en relación con los mercados  y analizar la organización de toda explotación agraria como un sistema territorial de operaciones”.

 

RELACIÓN DE LA GEOGRAFÍA AGRARIA CON OTRAS CIENCIAS

 

Teniendo en cuenta la vasta tarea que el concepto anterior abarca, la geografía agraria debe sustentarse en una sólida base científica. Las ciencias naturales han de ser consideradas como los fundamentos lógicos de a geografía agraria.

 

La climatología y la meteorología agraria: El estudio del clima, especialmente de la capa de aire en contacto con el suelo; las investigaciones de la microclimatología, entre otros, constituyen estímulos necesarios para la geografía agraria desarrollada en sentido ecológico.

 

Edafología: No menos importante es el estudio del suelo, no solo en lo que atañe a la investigación propiamente dicha de éste, sino en le de la utilización práctica y en el sentido de la productividad de las superficies útiles para la agricultura. He aquí dónde la Edafología juega su papel crucial.

 

Hidrografía: La geografía agraria junto con la hidrografía, estudian los problemas de la política hidráulica que desempeñan un papel decisivo tanto en los territorios densamente poblados y sometidos a un cultivo intensivo, como en los nuevamente dedicados a la explotación de las tierras áridas del agro.

 

Economía: Las relaciones de la geografía agraria con la economía política son estrechas. La geografía agraria para cumplir su objetivo, requiere de todas las reglas geométricas relacionadas con las economías, toda problemática de posición agrupada alrededor de Thünen, las regulaciones sobre el establecimiento de salarios y precios, los principios que han dado forma  a las relaciones entre las industrias y la agricultura, la multitud de problemas económicos-sociales, los fundamentos de estadística, entre otros aportes que son provenientes del estudio de la economía política.

 

Historia: Por otro lado, también es importante mencionar el estudio de la historia. Un rasgo característico del campesino es el apego por la tradición. En la mayoría de los casos, es necesario el estudio de la historia de la agricultura para entender qué circunstancias históricas influyeron en la forma de explotación agrícola de determinado espacio.

 

LA RELACIÓN Y LAS DIFERENCIAS EXISTENTES ENTRE GEOGRAFÍA RURAL, AGRARIA Y AGRÍCOLA

 

La relación que existe entre estas ramas de la Geografía se basa principalmente a que ellas tienen como objeto de estudio el Paisaje agrario.

El paisaje agrario es estudiado por estas ramas de la Geografía desde diferentes ángulos.

·                    Geografía rural: Abarca mayor contenido que las demás, ya que estudia todo aquello que no es urbano. Entre sus temas de análisis se encuentran, desde luego, los hechos agrarios y los asentamientos rurales. Los ámbitos rurales son cada vez más lugares dónde se desarrollan actividades no agrarias, cuya consideración ha tenido que ser incluida en la matriz tradicional. Además de usos industriales de todo tipo, las áreas rurales son valoradas hoy como reservas de patrimonio natural o cultura tradicional, y recientemente utilizadas para usos turísticos y recreativos.

·                    Geografía agraria: Tiene un campo de estudio más reducido que la geografía rural y algunos autores la incluyen dentro de la geografía económica. Abarca todos los hechos agrarios: cultivos, ganadería, bosques y explotación forestal, etc. La geografía agraria hace mayor énfasis en la parte socioeconómica y legal inherente al campo agrario.

·                    Geografía agrícola: Se especializa únicamente en la agricultura, en los cultivos y en el estudio de las superficies cultivadas.

 

EVOLUCIÓN DE LA AGRICULTURA

                                

Periodo neolítico

Se conoce a este periodo como el neolítico o revolución agrícola el mismo se da entre el 7000 y el 3000 AC., comienza el desarrollo por distintos aspectos entre ellos el cambio climático lo que origino la migración de animales y ocasiono que cambiaran su estilo de subsistencia, pasan de ser cazadores y pescadores a dedicarse a la agricultura( siembra, recolección y almacenaje de cereales), lo cual también ocasiono que estas sociedades que se caracterizaban por ser nómadas se convirtieran en sociedades sedentarias, es por esto que se crean las primeras grandes ciudades(Jericó, Mesopotámia, Egipto), los avances en lo que respecta a tecnología agrícola de la época son:

 

  • Domesticación de animales
  • Sistema de conservación de carne ( secado al sol, o salado)
  • Se desarrollan las harinas
  • Cultivos de trigo
  • Diversos usos de la miel y la sal
  • Primeros sistemas jurídicos y gubernamentales

 

Antigua Roma

Roma se caracterizo por el cultivo de cereales, leguminosas y hortalizas, posteriormente se comienzan a desarrollar los cultivos de vid y olivo, entre los avances tecnológicos de la agricultura de la época tenemos:

  • Arado de bueyes
  • Prensas de aceite
  • Técnicas de regadío
  • Abono

 

Edad media

Este periodo que va desde el 100 al 1300 se caracterizo por tener gran adelanto en lo que corresponde a la agricultura ya que la misma era la base de la economía de la época, se caracterizo por el uso de caballos y las carretas para el traslado de la mercancía lo que origino la creación de carreteras de tierras y al lado de las mismas se formaron centros urbanos que permitieron comercializar estas mercancías lo que modifico el espacio geográfico originando áreas rurales, gracias a la gran cantidad de adelantos en la agricultura hubo un crecimiento tanto en la variedad como en la cantidad de cosechas lo que causo efectos importantes en la dieta del europeo de la época, algunos de estos adelantos tecnológicos fueron:

 

  • Arado de ruedas
  • Vertedera
  • El yugo
  • Los herrajes
  • Rastrillo
  • Molinos de vientos
  • Hoz
  • Rotación de campos

 

Actualidad

A partir del siglo XX hay un resurgimiento en la agricultura, comenzando con la mecanización agraria, que según la academia internacional de ingeniería es uno de los 20 mayores logros ingieneríles del siglo, cuando para comienzos de 1900 un granjero podía alimentar de 2 a 5 personas en la actualidad un granjero puede satisfacer las necesidades alimentarías de hasta 130 personas, todo esto gracias a los adelantos tecnológicos, esta productividad tiene un gran consumo energético la cual generalmente es cubierta por medio de los combustibles fósiles, la agricultura actual depende de especialistas en la materia ya sean ingenieros agrónomos , o de químicos en lo que respecta a los insecticidas, pesticidas o tipos de abono para mayor productividad del suelo, mejor gestión de nutrientes y mejoras en el control de semillas, además de comida se han desarrollado9 otros tipos de productos a partir de la agricultura como biocombustibles, biofarmaceuticos, maíz transgenico y drogas tanto legales como ilegales, los adelantos de la tecnología en la agricultura actual son:

 

  • Fertilizantes
  • Insecticidas y pesticidas
  • Semillas
  • Sistemas de drenaje
  • Irrigación
  • Tractores

 

Relaciones de la agricultura con otras actividades económicas y su expresión en el espacio rural urbano

 

Existen distintos tipos de agricultura pero para este punto en específico mencionaremos solo dos, agricultura de subsistencia y agricultura del mercado.

 

Agricultura de subsistencia

Se caracteriza por:

  • Ausencia de un sector de comercialización agrícola bien desarrollado.
  • Poco uso de la tecnología agrícola moderna.
  • La agricultura de subsistencia, por definición, produce únicamente suficiente alimento para sostener a sus agricultores a través de su actividad diaria normal.
  • El área de la tierra que el agricultor puede cultivar en cada estación esta limitada a factores como disponibilidad de herramientas y la calidad del suelo.
  • Ausencia de mano de obra externa.

 

Agricultura del mercado

 

Se caracteriza por:

·         empleo de mucha maquinaria y de modernas técnicas de cultivo.

·         Rápida comercialización de los productos agrarios.

·         Sus producciones son enormes y se orientan cara al mercado nacional o internacional.

·         La especialización y tecnificación permite abaratar costos de producción

 

      Tipos de agricultura del mercado

 

·         Agricultura especializada: Se basa en grandes explotaciones (latifundios) dedicados al monocultivo, Emplea mucha maquinaria y modernas técnicas de cultivo.

 

·         Agricultura mediterránea: se da en los países costeros al Mar Mediterráneo y en California.

 

·         Agricultura de plantación: Las inversiones para la agricultura de plantación son enfocadas en la preparación de la tierra para el cultivo y en el transporte y exportación de los productos. Se hace uso de empresas transnacionales con su sede principal en otro país además de la sede nacional.

 

 

RELACIÓN AGRICULTURA CON OTRAS ACTIVIDADES ECONÓMICAS

 

·         Agroindustria: rama de industrias que transforman los productos de la agricultura, ganadería, riqueza forestal y pesca, en productos elaborados.

·         Pesticidas abonos, semillas, insecticidas, fertilizantes.

·         Maquinaria.

·         Sistemas de riego

 

La agricultura como la principal fuente de materia prima  que abastece a al sector secundario de la economía la misma tiene una estrecha relación con otras actividades económicas sobretodo con lo relacionado a la agroindustria, por ende para este tipo de industria es, en muchos casos, de vital importancia ubicarse cercanos a la fuente de materia prima sobretodo cuando hablamos de productos perecederos en corto tiempo.

            La ubicación de una agroindustria en el área rural ofrece una serie de ventajas como desventajas como las que se presentan continuación:

           

            Ventajas:

·         Costo de la mano de obra menor que en la ciudad

·         Facilidad de obtener mano de obra femenina temporal

·         Precio de terreno más bajo

·         Impuestos locales menores

·         Costos de transporte de la materia prima menores

·         Mas facilidad en resolver problemas de ruidos y olores

Desventajas:

·         Red de caminos deficiente

·         Abastecimiento de electricidad (alta tensión), gas, agua.

·         Falta de personal directivo          

A nivel local y nacional, las autoridades deberían dar apoyo a la instalación de plantas en zonas rurales para:

  • Combatir el éxodo rural
  • Dar ocupación a jóvenes con vocación técnica
  • Atraer luego a otras industrias hasta crear Parques Industriales de Agroindustrias

MODELOS DE LA GEOGRAFÍA AGRARIA

 

Podemos definir al modelo como una expresión simplificada de la realidad y estructurada de una manera lógica y operacional que puede o no estar formulada matemáticamente. La mayoría de los utilizados en geografía agraria son originados de otras ciencias afines como la economía y tienen como base principal el concepto de la renta diferencial, formulado por Von Thünen. Este es le modelo agrícola más conocido, por lo cual se dedicará atención especial.

 

Modelo de Von Thünen

Se basa en la disminución de la renta diferencial de los cultivos a medida que aumenta la distancia a un mercado central. A través del análisis marginal busca la solución al problema de la sustitución de costos de los diferentes cultivos cuando se incrementa la distancia al centro. El modelo iconográfico resultante es una serie de anillos concéntricos de diferentes cultivos situados alrededor de un mercado central, en una llanura completamente uniforme. Cada anillo o franja tiene un sistema agrícola o un cultivo diferente que viene determinado básicamente por los costos de transporte de los productos y, por lo tanto, por la ganancia final en el mercado central. Esta teoría  no sólo implica una zonificación de los cultivos, sino también una zonificación de la intensidad de la utilización del suelo, ya que los productos que exigen más inputs son los que se localizan más próximos al centro.

Este modelo también ha sido el más fructífero; no obstante es curioso constatar que su repercusión fue muy tardía, sobre todo en los países de habla inglesa. Además, la primera traducción al inglés de la obra de Von Thünen no se llevó a cabo hasta mediados del pasado decenio.

 

FACTORES GEOGRÁFICOS QUE INTERVIENEN EN LA CONFORMACIÓN DEL PAISAJE AGRARIO

 

Los principales factores que intervienen en la conformación del paisaje agrario pueden ser divididos en factores físicos y  factores antrópicos.

 

Los factores físicos son:

 

Clima: Incide directamente sobre la flora, especialmente la temperatura y la precipitación.

 

Relieve: El valle y los terrenos llanos son los más propicios para la agricultura. Las pendientes obligan a trabajos extras para acondicionar los terrenos. Ciertos cultivos necesitan de ciertos tipos de relieve para obtener una producción más efectiva. Además, la temperatura disminuye a medida de que aumenta la altitud.

 

Suelo: Las características físicas y químicas del suelo son un factor determinante de la conformación del paisaje agrario, ya que al constar de minerales y bacterias que procesan a esos minerales para que las raíces de las plantas puedan absorberlos como alimento, establecen la productividad del mismo.

 

Los factores antrópicos son:

 

Densidad de población: La presión demográfica interviene en la conformación del paisaje agrario porque al existir una mayor densidad de población, el espacio estipulado para las actividades agrícolas se verá reducido y para obtener una mayor efectividad del mismo, se establecerá una producción agrícola intensiva y no extensiva.

 

Estructura económica del país: Los objetivos de la producción, la legislación involucrada en los términos de propiedad de los paisajes agrarios y las actividades administrativas que estén relacionadas con la producción impuestas por el Gobierno, son factores que intervienen en la conformación de este paisaje.

 

Técnicas y tecnología agrícola: Las técnicas agrícolas, al igual que la tecnología usada para la producción de cultivos determinan el paisaje agrario en gran medida debido a que se pueden adaptar ciertos cultivos mediante sistemas de riego en zonas áridas, o se puede extender el área de cultivo mediante la transformación de espacios improductivos en zonas fértiles mediante el uso de técnicas de adición de abono.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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